De quoi ai-je besoin pour l’escalade sur glace et le dry-tooling ?

Pendant les longs hivers, les alpinistes, incapables d'escalader les voies hivernales chargées de neige, ont cherché des alternatives et ont trouvé les "icefalls" et, dans ceux-ci, la "glace fondante". C'est très différent de la glace de glacier ou de la glace alpine, du cristal ou du "verglas" (cette fine couche de glace cristalline sur la roche, non protégeable et terrifiante, que les Écossais trouvaient sans doute si fréquente sur les couloirs et les piliers alpins). Les alpinistes ont alors découvert que cette "glace fondante" ou "glace en cascade" offre une plasticité unique, de nouvelles formations et, de fait, un formidable défi technique. Ainsi, se positionnant comme un objectif à part entière, l'escalade de glace en "cascade gelée" est devenue connue sous le nom de "WI" (Water Ice) et a obtenu une échelle de classement technique pour mesurer la difficulté et l'exigence qu'elle impose au grimpeur.   Materiel indispensable pour escalader la glace Casque : Choisissez le meilleur casque de montagne, le plus résistant et le plus robuste, pas nécessairement le plus léger. Il doit être à votre taille (ce qui permet également d'utiliser un chapeau fin en dessous dans des conditions très froides). Il doit être doté d'un excellent harnais pour le fixer à votre tête ; il doit être serré pour éviter que le casque ne glisse latéralement en cas d'impact. Rappelez-vous : en escalade sur glace et en dry-tooling, les chutes de blocs de glace et de roche sont fréquentes ; l'environnement est hostile et très abrasif, surtout dans les traversées et sur les toits où les chutes se font tête la première.   Harnais : Si les harnais d'escalade de glace et de dry-tooling ne sont pas très différents des harnais d'escalade, il y a un facteur à prendre en compte qui est prédominant : l'absorption d'eau. Chaque fabricant produit des harnais spécialisés ou multifonctionnels dans lesquels des matériaux hydrofuges sont choisis ; ceux-ci empêchent l'absorption excessive d'eau et le gel subséquent. En escalade sur glace, il est très fréquent de se retrouver trempé, surtout lorsque les températures augmentent en fin de matinée ou au printemps. Un autre élément clé est le porteur d'équipement. Les harnais pour la glace et l'outillage à sec sont équipés de systèmes de fixation de "pinces à glace" : des mousquetons spéciaux pour le transport de broches à glace fixés dans les coutures latérales des deux côtés du harnais.   Piolet : Les piolets de glace et de dry-tooling ont des courbures et des pics différents. Sur les piolets techniques, la courbure correspond à la géométrie de la frappe, également appelée "swing". Cela varie en fonction des pentes raides ou verticales, tandis que les piolets à sec ont plus de cambrure pour "accrocher" sur les toits et les corniches en surplomb. Au-delà de la courbure, le piolet est très important : il doit être modulaire, amovible et interchangeable. Il est très important de pouvoir les démonter pour les nettoyer et les lubrifier. Les outils de glace doivent toujours être en parfait état et parfaitement aiguisés, tout comme un samouraï garde son sabre. escalade Le harnais pour l'escalade sur glace est différent du harnais pour l'escalade sur roche. Il en va de même - mais de façon encore plus marquée - pour le piolet : pour l'escalade sur glace, on utilise un piolet différent du piolet de randonnée.   Des piques : Chaque fabricant de piolets conçoit un jeu de pics pour différentes utilisations. Pour cette raison, ils ont une nomenclature qui est étiquetée sur le piolet, généralement avec une lettre initiale. Par exemple, B pour "Basic" (usage général en montagne), I pour "Ice" (plus fin, plus dur et plus tranchant, spécialisé pour la glace) et D pour "Dry" (plus robuste et plus résistant pour l'outillage à sec). Les 3 propriétés fondamentales des pics en acier forgé d'un piolet sont : la robustesse, la dureté et la résilience. Chaque pic a été conçu et construit avec des matériaux et des temples différents, ce qui lui confère des qualités spécifiques pour chaque pratique (alpinisme, glace, dry-tooling, etc.).   Crampons : Les crampons de glace et de dry-tooling sont munis de pointes avant (idéalement modulaires) comme un piolet ; il existe des crampons à deux pointes et des crampons à une pointe, ces derniers étant idéaux pour les cascades, le dry-tooling et les voies de plus grande difficulté, car le fait d'être aligné avec le gros orteil permet une plus grande précision dans les frappes et la possibilité de "pivoter" sur les pieds pour effectuer des changements de direction et des mouvements libres. Ils permettent également d'utiliser précisément la perforation laissée par le piolet lors de l'escalade sur glace ou de placer subtilement le crampon sur les lattes de la roche lors des itinéraires de dry-tooling. Si vous voulez en savoir plus sur les crampons, consultez notre article ici. Crampons Les crampons doivent être des crampons avant, de préférence à pointe unique. Il est également important que tous les équipements soient en parfait état et que tous les éléments métalliques soient tranchants. Photo : Gonzalo Robert.   Cordes : Compte tenu de l'environnement hostile, abrasif et humide qui entoure les cascades de glace ou les voies de dry-tooling, les cordes idéales pour cette pratique sont les cordes "doubles" avec "traitement sec". Cette technologie, en plus d'empêcher l'absorption d'eau, prévient le gel et empêche ainsi la corde de se transformer en un véritable fil de fer. Ainsi, la gaine recouvrant l'âme avec traitement à sec est également plus résistante à l'abrasion que les cordes conventionnelles en raison de son tissage plus dense. Contrairement à l'Europe ou à l'Amérique du Nord (où l'on utilise souvent des cordes jumelées), les cascades du Chili sont isolées et sauvages ; les voies ne sont pas propres et, en raison de la qualité de la roche, les chutes sont fréquentes en hiver et au printemps. En outre, la plupart des itinéraires impliquent de longs rappels et l'utilisation de crampons et de piolets tranchants qui peuvent provoquer des coupures sur la corde. C'est pour ces raisons que l'utilisation de la double corde est essentielle. Sur les courtes voies sportives ou les cordes supérieures, l'utilisation d'une corde à simple sèche de 60-70m est acceptable.
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